Cubiertas de Jalá: tradicionales, modernas y todo lo demás

Teóricamente, podríamos cubrir la jalá con una simple servilleta pero, dado que buscamos embellecer las mitzvot y comer pan es una mitzvá en Shabat, hay una antigua costumbre de adornar la mesa de Shabat con una cubierta de jalá bonita. A menudo, la cubierta de la jalá sirve como la pieza central que determina la apariencia de toda la mesa de Shabat.

El rabino Berl Wein escribe que "cubrir las jalot se ha convertido en una expresión artística del corazón judío" y agrega que "por lo general, un cuchillo y una tabla para el pan minuciosamente escogidos para embellecer la mesa de Shabat también terminan debajo de la cubierta de la jalá".

¿Cuál es el propósito de la cubierta de la jalá?

La cubierta de la jalá se usa principalmente como un recordatorio del milagro del maná. Durante los cuarenta años de estancia en el desierto, los Bnei Israel subsistieron comiendo el maná, el cual quedaba milagrosamente guardado entre dos capas de rocío para preservar su frescura (Rashi en Éxodo 16:14). Por este motivo ponemos la jalá con un mantel o jalá por debajo y una cubierta de tela por arriba, recordando así el milagro del maná durante las comidas de Shabat.

Una cubierta de Jalá como un regalo de bodas judío

Las cubiertas para la jalá son un regalo fabuloso para una boda judía, independientemente del nivel de observancia de la pareja: podrás encontrar una que se adapte a tu presupuesto (los precios oscilan entre € 15 y € 100 y más); son livianas y no son frágiles (por si necesitas enviarla), y no tienes que preocuparte de que tal vez otro invitado haya traído una igual. También son una excelente idea para un regalo de cumpleaños, aniversario o simplemente para cualquiera que quiera embellecer su mesa de Shabat.

Materiales y Tamaños

Las cubiertas de jala están comúnmente hechas de terciopelo, poliéster, satén o seda. Las cubiertas de terciopelo son generalmente mas oscuras, mientras que las de poliéster, satén y seda generalmente tienen una base clara. El tipo de material utilizado determina no solo la durabilidad, la textura y el brillo, sino también qué tipo de elementos de diseño es posible aplicar a la cubierta. A menudo se agregan flecos de brocado.

La tela más común es el terciopelo. Tenga en cuenta que el terciopelo de buena calidad cuesta mucho más que el terciopelo barato. No podrá ver la diferencia en la imagen de un producto en la pantalla de una computadora, pero podría discernir la diferencia de inmediato si viera dos frente a usted. No debería ser una sorpresa si una cubierta de terciopelo costase € 25 y otra, de aspecto similar, € 45.

Otra de las clases de tela es la seda cruda. En este tipo de cubiertas no pagas por el material en sí mismo sino más bien por el trabajo de bordado. Un diseño bonito de bordado hecho a máquina puede costar tan sólo unos € 20 o € 25 pero, por otro lado, puede encontrar un fabuloso diseño de bordado hecho a mano que aumente el precio a € 40 o € 50. La complejidad del bordado a menudo se refleja en el precio final.

Una tercera posibilidad de textil es el lino. Una cubierta de jalá de lino se ve lujosa y majestuosa, y se mantendrá muy bien con los años. Las tonalidades tienden a ser más moderadas, en comparación con una cubierta de jalá de seda cruda.

Puede notarse una correlación entre el tipo de material y el estilo del trabajo de bordado. Las fundas de jalá de terciopelo y tela tienden a estar en el extremo más conservador del espectro del diseño, mientras que la seda y la seda cruda tienden a tener diseños más modernos. Sin embargo, hoy en día muchos artistas de Judaica de primer nivel han trascendido más allá del uso clásico del terciopelo, y ahora usan este tejido de felpa para crear estilos contemporáneos. Un ejemplo de esto podría ser Kaftor Vaferaj, con sede en Jerusalén, quienes prefieren diseños a medio camino entre lo clásico y lo contemporáneo, utilizando colores vibrantes sobre una tela de terciopelo.

Preste atención al tamaño

En los últimos años, los fabricantes han comenzado a ofrecer cubiertas de terciopelo más grandes. Las empresas tradicionales de bordado de alta gama, como Maljut Yerushalaim, a menudo fabrican muchas de sus cubiertas de jalá en tres tamaños: pequeñas, medianas y grandes. Obviamente esto también es un factor que afectará en el precio final: dado que el terciopelo de alta calidad es costoso, las cubiertas de jalá más grandes tienen un precio más alto.

¿Mientras más grande mejor? No necesariamente.

Una cubierta de jalá grande puede impresionar al momento de regalarla, pero puede quizás no ser tan práctica para una pareja joven, por ejemplo. Si bien una cubierta de jalá grande y de alta gama puede mejorar en gran medida la apariencia de su mesa de Shabat tenga en cuenta también el aspecto funcional.

¿Tradicional o moderno?

Si eres un tradicionalista es probable que te atraiga el terciopelo profundo y oscuro. Las fundas clásicas de terciopelo presentan un fondo monocromático de terciopelo de color azul real, azul oscuro o burdeo combinado con hilos de bordado plateados (o contrastantes de plata y oro).

Al igual que el terciopelo, el satén blanco tiene un aspecto tradicional. Las cubiertas de satén brillante tienden a tener bordados bien elaborados en tonos plateados o dorados, así como un borde con flecos. Al igual que las fundas de terciopelo, hoy en día las cubiertas para la jalá hechas de satén también se fabrican en estilos modernos.

Algunos clientes prefieren la apariencia y sensación de telas naturales no tradicionales. Las telas ligeras más populares incluyen algodón, lino y seda cruda. El ante o gamuza y el cuero sintético son opciones lujosas y más pesadas que mantienen su forma con el tiempo.

Los diseños modernos tienen sus propias ventajas: agregan élan a la mesa, y probablemente combinen mejor con la decoración de su mesa y de su habitación.

Diseños tradicionales de cubiertas de jalá

Por lo general, el color base para las cubiertas de jalá clásicas es un azul marino bastante oscuro, sin embargo, también existen las blancas. En los últimos años muchos de los fabricantes han comenzado a incorporar elementos decorativos de metal que mejoran el diseño pero aumentan el precio.

Es muy común que el diseño decorativo rodee o enmarque las palabras "Shabat y Yom Tov" escritas en hebreo, las cuales son una especie de elemento de texto predeterminado.

Los elementos de diseño tradicionales incluyen copas o botellas de vino, velas de Shabat, panes de jalá y diversos estilos de vid. Las cubiertas de jalá hechas de terciopelo frecuentemente tienen diseños más conservadores.

El precio por lo general termina siendo un factor importante en la belleza del producto final ya que el terciopelo de alta calidad es más caro y también porque el trabajo de bordado profesional le cuesta al fabricante mucho más que un simple bordado de calidad mediocre.

Para aquellas personas que dispongan de un presupuesto más limitado las cubiertas para jalá hechas de algodón y terileno (tejido sintético a base de poliester) decoradas con borlas están disponibles en una gran variedad.

En una desviación de los conceptos de diseño típicos, en los últimos años, han aparecido y se han hecho populares las cubiertas de jalá sin diseño y sólo con el texto del Kidush. Si esto debería caer bajo la categoría de "tradicional" o de "moderno" es algo definitavemente algo discutible.

El terciopelo ha sido durante mucho tiempo la tela elegida para las cubiertas tradicionales de jalá ya que la apariencia lujosa del terciopelo oscuro le da un aspecto majestuoso a la mesa de Shabat. Por lo general, las cubiertas de jalá más caras están hechas de terciopelo de mayor calidad y emplean un trabajo de bordado superior, y se pueden adornar aún más con elementos decorativos que agregan un brillo único.

En los últimos años, muchos fabricantes de cubiertas tradicionales de terciopelo han comenzado a ofrecerlas en distintos tamaños, las hay pequeñas, medianas y grandes. Los tamaños más pequeños son suficientes para la mayoría de las personas, pero un tamaño más grande puede ser adecuado para aquellos que desean una cubierta de jalá más llamativa e impresionante para su mesa, o bien las prefieren simplemente porque sirven jalot más grandes.

Los fabricantes tradicionales de cubiertas para jalá también han comenzado a ofrecer una gran selección de productos brocados en blanco, en lugar de terciopelo oscuro, y a menudo son con diseños iguales o similares.

Diseños contemporáneos de cubiertas para jalá

En los últimos años, hemos sido testigos de una evolución en los diseños de las cubiertas de jalá, partiendo desde las más oscuras (generalmente de terciopelo con bordados plateados) hasta las cubiertas de jalá más modernas, con un color de base claro y diseños vibrantes.

Los diseños más modernos y creativos se realizan en diferentes tipos de tela.

Algunos de los principales diseñadores contemporáneos de cubiertas de jalá en Israel son Yair Emanuel, Barbara Shaw, Rikmat Elimelech, Ronit Gur y Avi Luvaton.

Los diseños modernos pueden incluir casi cualquier cosa, pero los elementos más comunes son las granadas, las Siete Especies, las espigas de trigo, las escenas de Jerusalén, los diseños orientales y los motivos florales.

Los creadores de cubiertas de jalá cuyos estilos son difíciles de encasillar en alguna categoría artística en particular incluyen a Rikmat Elimelech, Ronit Gur y Dorit Judaica.

Yair Emanuel

Yair Emanuel, a lo largo de los años, ha ido acumulando un extenso repertorio de diseños modernos de cubiertas para jalá.

Usando organza de seda, seda cruda, lino y cuero de imitación, a menudo presenta motivos que incluyen bocetos abstractos del panorama de Jerusalén, los portones de la Ciudad Vieja, el Muro de los Lamentos, granadas, estampados florales, enredaderas, gavillas de trigo, diseños de mosaico, las Siete Especies y diseños orientales varios.

Ronit Gur

A diferencia de Yair Emanuel, los diseños de las cubiertas de jalá de Ronit Gur imponen un cierto sentido de modernidad, a la vez que se inclinan hacia colores y diseños más sutiles. Muchas de sus cubiertas de jalá, de hecho, hacen uso del espacio vacío, con elementos de diseño localizados pero llamativos. Algunos de sus diseños parecen estar influenciados por el arte contemporáneo y abstracto. Trabajando desde su estudio de diseño en el norte de Israel, el trabajo de Ronit Gur cuenta con un excelente trabajo de costura.

Barbara Shaw

En el extremo moderno del espectro, entre los fabricantes de cubiertas de jalá más conocidos en Israel se encuentran Barbara Shaw y Yair Emanuel. Los diseños de Barbara Shaw son muy originales, con llamativos esquemas de colores y motivos, aunque los elementos de diseño son mְás bien de un estilo simple.

Dorit Judaica

Dorit Judaica ofrece media docena de cubiertas de jalá con diseños modernos que aprovechan al máximo el espacio, como un pintor que llena todo su lienzo. Algunos tienen colores muy vibrantes, mientras que dos o tres de sus diseños son casi nítidos, lo que nos hace de un solo tono en blanco.

¿Por qué vendemos fundas de jalá?

Shabat es un aspecto central del judaísmo, y las cubiertas de jalá sirven como una de las piezas centrales de la mesa de Shabat, es por eso que consideramos un gran privilegio participar de "honrar a la Reina Shabat" -- Shabat Malketa.